Google fête le 41ème anniversaire de la découverte de Lucy

(Mis à jour le: 24 novembre 2015)
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Découverte il y a 41 ans, jour pour jour, Lucy est la plus célèbre australopithèque connue à travers le monde. Pour marquer sa date de découverte, le moteur de recherche Google lui a dédiée un doodle personnalisé.

41 ans de la decouverte de Lucy

Lucy a été découverte le 24 novembre 1974 à Hadar, en Éthiopie par trois scientifiques à savoir :

  • Donald Johanson, un paléoanthropologue Américain à qui l’on doit la découverte du premier fragment
  • Maurice Taieb, un géologue Français et étudiant de Donald Johanson
  • Yves Coppens, paléontologue Français également étudiant de Donald Johanson

Ensemble, ils ont fini par découvrir 52 ossements et fragments soit 40 % du squelette de Lucy. Ces ossements datent d’environ 3, 2 millions d’années et leur découverte a causé un véritable choc scientifique et médiatique.

Lucy ou Lucien ?

Après sa découverte, le squelette a été baptisé AL 288-1 avant de se prénommer Lucy. Ce sont les trois scientifiques qui lui ont donné ce prénom puisqu’en répertoriant les ossements, ils tournaient en boucle Lucy in the sky with diamonds des Beatles dans leur tente. Les Éthiopiens préfèrent, quant à eux, l’appeler Dinqnesh signifiant « Tu es merveilleuse » en amharique.

Quoi qu’il en soit, certains scientifiques pensent, depuis 1996, que l’australoptithèque devrait s’appeler Lucien puisque selon des études récentes, notamment l’analyse de l’os pelvien, Lucy serait un mâle.

Une cousine de l’espèce humaine

Si les premières études ont poussé à croire que Lucy était l’ancêtre directe des humains, les découvertes récentes tendent à croire qu’elle était une cousine de notre espèce. Durant ces 41 ans passés avec le squelette, les chercheurs ont pu déterminer que :

  • Lucy pouvait marcher et grimper, mais ne pouvait pas courir
  • Lucy n’a pas adopté la démarche humaine

De ce fait, elle fait partie de l’ordre des Primates et plus précisément au genre Australopithecus afarensis. Si elle a, longtemps, été considérée comme le plus ancien fossile découvert, elle ne porte plus ce titre puisque d’autres ont été percés à jour, mais pas aussi complets que Lucy.

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